Cristaux de guérison sont en. Mais fonctionnent-ils? – Caractéristiques

Cristaux de guérison sont en. Mais fonctionnent-ils? - Caractéristiques

AJ Crecelius dans son magasin, NW Crystals in Ballard.
                
                  Steve Korn

Il n'y a pas si longtemps, les seules personnes que je connaissais qui croyaient en la guérison des cristaux étaient les thérapeutes d'art et les tantes lesbiennes originales. Ces dernières années, cependant, cela a changé. Maintenant, je suis entouré de gens qui pensent que l'application de cristaux sur ou sur les chakras possède des propriétés curatives mystiques. J'éternuerai dans le bus et un inconnu bien intentionné me poussera à aller chercher de l'amétrine, une sorte de quartz censé soigner le rhume. Je trouve cela extrêmement aggravant. Pourquoi tant de gens sont-ils disposés à suspendre la science dure et le bon sens pour les cristaux?

En dépit de mon ennui, les cristaux ont tendance – ou du moins c'est ce que je ressens lorsque je navigue sur Instagram. C'est un train sans fin de personnes postant des photos de collections d'améthyste et de tatouages ​​au quartz. Il n’existe pas de données fiables sur le nombre de cristaux vendus chaque année aux États-Unis, mais un marchand Etsy a confié à Refinery29 que les cristaux étaient une "tendance à la hausse" depuis 10 ans. Aujourd'hui, Etsy compte près de 200 000 articles portant la mention "cristaux guérisseurs", qu'il s'agisse de pendentifs et de bracelets ou de capteurs de rêves promettant d'exploiter l'énergie cristalline pendant que vous dormez.

Naturellement, les entreprises ont émergé pour capitaliser sur la tendance. Vous pouvez maintenant rester hydraté avec de l'eau infusée de cristaux, visiter des lits de massage en cristal censés équilibrer vos fréquences et stimuler vos chakras, ou quelque chose d'autre, avec des jouets sexuels en cristal. Il existe également une industrie en pleine croissance de traitements de beauté sur le thème des cristaux, comme un salon de coiffure à Manhattan qui annonce un "traitement aux cristaux unique suivi d'une expérience de style sur mesure". Les clients sont priés d’indiquer leur intention avant la coupe de cheveux et chacun reçoit son propre cristal sacré. La taille et la couleur du cristal commencent à 250 $. Mais les cristaux ne sont pas seulement pour les nantis; Walmart les vend aussi.

Les croyants disent que les cristaux peuvent aider à réparer un cœur brisé (quartz rose), à ​​soigner l'insomnie (améthyste) et à repousser l'énergie négative (tourmaline noire). L'énergie vient beaucoup quand on parle de cristaux. Il n'y a pas si longtemps, je marchais déjeuner avec une amie qui portait un quartz autour du cou. Quand j'ai demandé à regarder de plus près, elle m'a dit que vous ne devriez jamais toucher le cristal de quelqu'un d'autre, sinon il absorberait votre énergie.

"Et qu'entendez-vous exactement par" énergie "?" J'ai demandé.

"Tu sais," dit-elle en me regardant tristement. "Énergie."

Je n'ai pas compris. Je comprends ce que la physique dit à propos de l'énergie (en quelque sorte), mais elle parlait d'autre chose – de quelque chose de plus métaphysique. Rien de tout cela n'a du sens. Comment une pierre peut-elle éventuellement influencer la vie de quelqu'un si elle ne tombe pas directement sur elle? La connaissance de la théorie des cristaux de mon amie était limitée, de même que sa patience face à mes questions. Je me suis donc tourné vers les experts pour le découvrir.

NW Crystals, une petite devanture de magasin à Ballard, n’était pas ce que j’avais imaginé. Il n'était pas rempli de tchotchkes spirituels et l'odeur de patchouli était étrangement absente. Cela ressemblait à une galerie, avec des murs d'un blanc éclatant et une gamme de cristaux locaux et importés astucieusement exposés sur des étagères en verre.

Le propriétaire du magasin, AJ Crecelius, qui dirige l'entreprise familiale, n'était pas non plus ce que je pensais. D'une part, elle est noire – une rareté dans le monde extrêmement blanc des pierres semi-précieuses, du moins aux États-Unis. ("Je pense qu'il y a une autre famille noire", a déclaré Crecelius.) Moi, étant partial, j'avais imaginé une femme blanche millénaire dont le fonds en fiducie a payé le loyer. Crecelius dirige NW Cristals avec sa fille Alyssa, une adolescente qui a quitté l'école publique pour devenir mannequin et qui se rend régulièrement dans les bois pour chercher elle-même des cristaux, un exercice connu sous le nom de "rockhounding". Crecelius a d'abord appris l'existence de cristaux chez son père, métallurgiste et collectionneur de pierres précieuses réputé à Chicago. Son père lui a appris la science derrière les pierres précieuses. La métaphysique est venue naturellement. "Je pense que j'ai travaillé avec des cristaux dans toutes mes vies", a déclaré Crecelius.

Elle a expliqué comment cela fonctionne. "Les cristaux contiennent de l'énergie. C'est pourquoi ils sont utilisés dans l'électronique. Ainsi, lorsque je tiens un cristal, je peux sentir cette énergie. Parfois, il fait froid ou chaud, ou ma main me picotera." En exploitant l'énergie cristalline, pense-t-on, nous pouvons réinitialiser nos propres champs électromagnétiques à une fréquence vibratoire saine. Quoi que cela signifie.

Lorsque les clients entrent dans le magasin, Crecelius leur conseille de regarder autour de eux et de voir ce qui attire leur regard. "C'est presque comme l'énergie que vous pouvez avoir avec un être humain", a-t-elle déclaré.

J'ai regardé autour de moi. Il y avait de l'améthyste violette et de l'agate fumée, du quartz orange et de la pyrite à taches d'or, datant parfois de millions d'années. Les pierres provenaient des mines familiales de Washington et de l'Arkansas, ainsi que de lointaines poches du monde. Il peut être difficile de connaître la source exacte des pierres précieuses, mais il est important pour Crecelius que ses cristaux soient exploités conformément à l'éthique. Tout comme l’exploitation de diamants a entraîné des atteintes aux droits de l’homme et financé des guerres en Sierra Leone, en Angola et en République démocratique du Congo, le marché du cristal peut également avoir de graves répercussions. L'année dernière, un groupe de surveillance mondial a annoncé que les talibans et d'autres groupes armés rapportaient 20 millions de dollars par an des mines illégales de lapis, des fonds destinés à financer la corruption et les conflits armés. Crecelius ne vend pas de lapis récemment extrait dans son magasin pour cette raison. Elle ne veut pas ce genre d'énergie.

Tandis que les cristaux étaient jolis, aucun d’entre eux ne m’attira. Après avoir examiné les options pendant quelques minutes, les pesant dans ma paume et les replaçant, j’ai ramassé ce qui ressemblait à une grappe de verre parsemée de taches de granit noir. Crecelius m'a dit que c'était du quartz clair avec des inclusions d'hématite, bon pour l'équilibre et la mise à la terre. Elle l'enveloppa avec un bâtonnet de palo santo, un bois sacré originaire du Mexique, et me dit de le brûler comme de l'encens et de laisser la fumée nettoyer mon nouveau cristal. Je devrais également définir une intention, méditer, puis placer le quartz quelque part dans ma maison, peut-être près de mon lit. "Vous ne semblez pas être du genre à porter des cristaux", dit-elle. À propos de ça, elle avait raison.

Steve Korn

Crecelius et d'autres comme elle peuvent être convaincus des propriétés métaphysiques des cristaux, mais la science dit le contraire. Il est vrai que certains éléments et minéraux peuvent affecter le corps humain – il suffit de penser au plomb ou à l'uranium – mais rien n'indique que les cristaux cicatrisants soient autre chose qu'un placebo. Cela ne signifie pas qu'ils ne sont pas puissants.

"La raison pour laquelle les gens pensent que les cristaux fonctionnent, c'est parce qu'ils le font", a déclaré Erik Vance, auteur de Suggestible You, un livre de 2016 sur l'effet placebo. "Cela n'a rien à voir avec le cristal – ça a à voir avec votre cerveau – mais ça aide les gens à se sentir mieux."

Il a été prouvé que l’effet placebo permettait de soulager un grand nombre de maladies, allant de la maladie de Parkinson à la douleur chronique, en passant par la dysfonction érectile et l’asthme. Des recherches ont également montré que le traitement de la dépression légère à modérée avec un placebo est aussi efficace que le traitement avec des antidépresseurs. Le placebo dans ces études était une pilule, pas un cristal, mais l'idée reste la même: quand nous pensons que quelque chose va fonctionner, très souvent, c'est le cas.

Dans une étude de 2001 sur les cristaux thérapeutiques, des chercheurs de l'Université de Londres ont demandé à 80 participants de méditer en tenant soit un quartz, soit un placebo (qui, dans ce cas, était un faux quartz). Les participants ont ensuite demandé aux participants s’ils ressentaient les mêmes sensations que celles décrites par Crecelius: fourmillements, réchauffement, sentiment général de bien-être. En fin de compte, peu importait qui avait le vrai cristal et qui avait le faux. Les personnes des deux groupes ont ressenti les effets.

Cela ne veut pas dire que les cristaux – ou les placebos – peuvent guérir la maladie si vous croyez assez fort. Les placebos ne fonctionnent pas avec le cancer, et Vance dit qu'il existe un réel danger de choisir des traitements alternatifs – que ce soit des cristaux, des jus ou des lavements au café – au lieu de traitements éprouvés tels que la chimiothérapie et la radiothérapie. Steve Jobs a soigné son cancer du pancréas avec un régime végétalien, de l'acupuncture et des remèdes à base de plantes qu'il lisait en ligne. Après neuf mois, il a finalement accepté de se faire opérer, mais il était déjà trop tard.

Contrairement aux cristaux NW, le Vajra sur Broadway sent le patchouli. Le magasin propose également des lectures de tarot ainsi que des ateliers d'astrologie, d'interprétation des rêves, de guérison de l'énergie, de méditation et plus encore. Quand je suis arrivé, il y avait de la musique ressemblant à Enya sur la chaîne stéréo.

Le Vajra existe depuis près de 30 ans, bien avant que Urban Outfitters ne vende des jeux de tarot de l'autre côté de la rue, mais les femmes que j'ai rencontrées ne semblaient pas amères que la métaphysique soit devenue populaire.

"J'aurais peut-être été un peu salée quand j'avais l'impression que devenir une sorcière était en train de devenir à la mode", m'a confié Sara Johnson, directrice de Vajra. "J'ai commencé à demander à mes soeurs sorcières: 'Qu'est-ce qu'il y a sous ce chapeau?' Mais j’ai alors réalisé que c’était probablement une réaction de l’ego. Si quelqu'un arrive à son premier jeu de tarot à Urban Outfitters et qu’il l’utilise pour se découvrir lui-même, c’est génial. Je me fiche de la provenance. "

Ce jour-là, Johnson dirigeait la boutique avec Meagan Angus, une sorcière autoproclamée, un oracle, un auteur et un artiste travaillant à temps partiel au Vajra. Angus est profondément incrustée de cristaux, et elle en a l'air, avec de longs cheveux auburn, des cailloux accrochés à son cou et un rire facile et corsé. Elle s'est initiée au paganisme et à la métaphysique dès le plus jeune âge – sa mère l'a emmenée dans un coven de sorcière pour une bénédiction – et elle croit totalement au pouvoir des cristaux. Pourtant, elle n'est pas aveugle à l'effet placebo.

"Est-ce que cette pierre aide?" demanda-t-elle en montrant son collier. "Je ne sais pas, mais je me suis dit suffisamment de fois pour que ce soit le cas, et maintenant, c'est le cas. D'une certaine manière, c'est tout ce qui compte." Quand j'ai demandé à quoi ressemblait l'énergie cristalline, elle a répondu, impassible, "un vibrateur", puis a éclaté de rire.

Les gens qui travaillent au Vajra sont des sorciers et des astrologues, pas des médecins, mais des gens viennent demander un avis médical. "Si une personne atteinte de cancer vient ici pour demander des cristaux," je leur rappellerai que je ne suis pas médecin, puis je leur dirai: "Assurez-vous de fumer de la bonne herbe, de rire beaucoup, de vous branler et passer du temps avec vos proches. Faites ce que disent vos médecins. Ayez aussi une pierre de sang et du sélénite. ' C'est ce que j'avais sur mon autel quand j'avais le cancer. " Quand j'ai demandé si elle était maintenant sans cancer, elle a ri. "Oh, oui", dit-elle. "Je suis une sorcière. Je vais monter dans une bouffée de fumée."

Steve Korn

L’une des ironies des cristaux curatifs est que les mineurs et les chiens de chasse – les gens tirant des pierres de la terre et les vendant à des magasins comme les cristaux Vajra et NW – pensent généralement qu’il s’agit d’un pot. Les chiens de chasse sont généralement des géologues et des passionnés d'histoire naturelle qui aiment être à l'extérieur. Ils croient en la science, pas en magie.

Lann Kittleson, qui a fondé NW Rockhounds, un magasin de rock dans le nord de Seattle, avec son épouse Juliet, est l’un des chiens les plus célèbres de la région. À l'origine, NW Rockhounds était à l'origine un petit groupe d'amateurs de rock sur Facebook. Aujourd'hui, ils entretiennent une communauté en ligne active avec près de 20 000 membres qui publient régulièrement des photos et des vidéos de leurs découvertes: œufs de tonnerre géants de l'Oregon, bois fossilisé datant de 50 millions d'années. "En gros", a déclaré Kittleson, "j'ai construit un siège pour un groupe Facebook".

NW Rockhounds, qui dispose également d’un espace de travail et de cours, ressemble à un pavillon de chasse et à une boutique de souvenirs, avec des poissons et des bois taxidermiés suspendus à des murs en bois et des caisses regorgeant de fossiles, de pierres précieuses et de roches. Quand je me suis arrêté, Kittleson parlait avec deux habitués qui se côtelaient aimablement. On m'a tendu du coprolite, le caca fossilisé d'un mammifère préhistorique. Peut-être un gros chat.

Bien qu'il admette qu'il peut y avoir des tensions entre les chasseurs de roches et les guérisseurs de cristal, Kittleson, qui a travaillé au zoo de Woodland Park pendant 20 ans, est diplomate au sujet de la division. Personnellement, il ne croit pas aux cristaux de guérison, mais il n'en veut pas à ceux qui le croient. NW Rockhounds attire tous les types. "Nous avons une règle principale", dit-il en désignant une pancarte en bois gravée de deux mots derrière le comptoir: "Soyez gentil".

D'autres étaient … moins polis. L'un des chasseurs de roches a déclaré qu'il trouvait les cristaux curatifs "insultants et superstitieux". Un autre a déclaré qu'il ne connaissait pas un seul chien qui croyait aux cristaux, mais il en savait beaucoup disposé à vendre à ceux qui le savaient. Une femme m'a averti que certains magasins de pierres précieuses inventeront les noms et les attributs des cristaux thérapeutiques et augmenteront leur prix.

"Il y a tellement de pierres semi-précieuses sur la terre en ce moment", a déclaré un chien de chasse de toute une vie dans l'Oregon. "S'ils vibrent tous à des fréquences spéciales, pourquoi notre pays est-il si foutu?"

Depuis le début de ce voyage dans le monde des cristaux curatifs, j'ai rencontré des croyants qui correspondent aux stéréotypes et plus encore qui ne correspondaient pas. J'ai parlé à une étudiante en journalisme d'une vingtaine d'années qui vend des cristaux sur Etsy avec sa meilleure amie et une infirmière des urgences qui porte des pointes de quartz au travail. J'ai rencontré des chiens de rock qui pensent que la spiritualité est un défaut de personnalité et que d'autres adorent à l'église. Tous ces gens avaient en commun un amour simple pour les roches. "Les gens se connectent avec des roches", m'a dit un chien de chasse. "C'est la chose la plus damnée."

C'est aussi contagieux. Bientôt, j'ai acheté mon premier guide rockhounding et j'ai arrêté de rouler des yeux devant les sorcières d'Instagram affichant des photos de leur aura quartz. Au lieu de cela, j'ai regardé de plus près, remarquant comment la lumière filtrait à travers l'ancienne roche, éclairant des couches de silice qui existaient lorsque des mammouths laineux parcouraient la terre.

Finalement, après beaucoup de tergiversations, j'ai allumé des bougies, nettoyé ma petite collection de cristaux avec le palo santo AJ Crecelius, fermé les yeux, réglé mon intention et médité sur mes rochers. Ou du moins, j'ai essayé, mais cette chanson "Age of Aquarius" me trottait dans la tête. "La révélation de cristal mystique," je fredonnai, "et la vraie libération de l'esprit."

Malgré mes doutes, je m'attendais à moitié à ressentir quelque chose alors que je restais assis là avec mes bougies et mes pierres. En fin de compte, il ne s'est pas passé grand chose. Il n'y avait pas de chaleur ou de picotement émanant de la paume de ma main. Il y avait cependant un petit miracle: je ne me sentais pas agacé par ce que je faisais. Je me suis dit que peut-être ces gens s'émoussaient, ou peut-être que les cristaux magiques ont quelque chose à voir après tout. J'y ai réfléchi un moment avant que "Age of Aquarius" ne me revienne dans la tête.

Nah, pensai-je en éteignant les bougies et en se levant. C'est juste l'effet placebo.

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