Comment j'ai essayé de vendre les cristaux de "guérison" dans mes oreilles

Comment j'ai essayé de vendre les cristaux de "guérison" dans mes oreilles

Si vous avez déjà eu des vertiges sans cause – pas d'alcool dans votre système, pas de traumatisme contondant à la tête, pas d'infection de l'oreille – vous avez peut-être eu un vertige paroxystique bénin. C’est une maladie courante: environ 10% des personnes seront atteintes du VPPB avant de mourir.

Malgré sa prévalence, la cause du vertige est proche du mystique. Au fond de l'oreille, des milliers de minuscules cristaux vous aident à garder votre équilibre. Mais si quelque chose frappe les cristaux hors de propos, ils vous feront tourner.

Mais plus je lisais sur les cristaux d'oreille, moins je sentais que je comprenais. Qu'est ce qu'un cristal? Pourquoi, exactement, sommes-nous si dépendants de fragments microscopiques de carbonate de calcium dans nos oreilles? Et puis-je vendre le mien sur le marché en plein essor du cristal de guérison?

Mon premier point de contact a été Timothy Hain, professeur émérite à la Feinberg School of Medicine de la Northwestern University et médecin principal à la clinique Dizziness and Hearing de Chicago. Il m’a dit que chaque organisme a besoin de savoir où et quand il faut aller, mais il n’ya pas de solution unique à ce problème. Les plantes, par exemple, ont de petites organites remplies d'amidon dans leurs racines, ce qui peut les aider à pénétrer plus profondément dans le sol. Certains invertébrés aquatiques, comme le homard, ont dans leur tête une minuscule poche qui capture et retient des grains de sable. Les poissons ont quelques gros cristaux, chacun appelé otolithe. Et les mammifères ont des tonnes de minuscules cristaux appelés otoconia.

Dans les oreilles humaines, les capteurs de gravité sont structurés un peu comme une brosse à dents recouverte de pâte ultra-croustillante: il y a un lit de poils à détection de mouvement (les soies), surmonté d'une petite cuillerée de goop (le dentifrice), sur laquelle reposent les cristaux . Lorsque l'otoconia glisse, ils tirent les cellules ciliées au fur et à mesure. Les cellules transmettent cette information via un nerf crânien au tronc cérébral, vous permettant de savoir où se trouve votre tête dans l'espace. Bien que ces cristaux d’oreille soient collants, ils ne sont réellement intégrés à rien. C’est bien, car cela signifie qu’ils peuvent toujours se déplacer le long de notre centre de gravité. Mais c’est aussi mauvais, car ils peuvent s’échapper. Et ils le font.

Otoconia vit dans deux petites cavités appelées utricule et saccule. Dans un défaut de conception qui devrait faire trembler les créationnistes, l'uricule a en réalité une petite ouverture au sommet. Lorsque vous êtes vraiment malchanceux, un cristal ou deux sortent de ce puits de lumière et pénètrent dans l’un des trois canaux semi-circulaires de l’oreille, qui s’installent à proximité. C’est là que les choses tournent à l’envers.

«Chez les jeunes, les cristaux sont jolis, ils ont cette symétrie hexagonale: ils ressemblent à un morceau de quartz. Chez les personnes âgées, ils ont l'air dévorés – ils sont raggedy. "

Otoconia dans l'uricule détecte l'inclinaison de la tête et l'accélération linéaire, ou la vitesse à laquelle le corps avance. Mais les canaux semi-circulaires s’activent en réponse à l’accélération angulaire, qui correspond au changement de la rotation d’un objet. Lorsque vous vous sentez étourdi au milieu d’une pirouette ou, plus probablement, lors de votre troisième sortie sur le Gravitron à la foire du comté, c’est parce que le liquide qui se trouve dans les canaux s’écoule. Mais si les otoconia malhonnêtes ont bloqué le système, vous pouvez sentir cette même sensation de rotation tourner vers le haut, se coucher ou se pencher.

Pour la majeure partie de l'histoire humaine, la cause du vertige était inconnue, a déclaré Carol Foster, oto-rhino-laryngologiste à l'Université du Colorado, à la faculté de médecine de Denver et auteure de «Overcoming Positional Vertigo». Ce n'est qu'au milieu des années 1800 que les scientifiques ont commencé à comprendre ce que l'oreille interne faisait même. Leurs méthodes n'étaient pas approuvées par PETA: ils ont percé la tête de pigeons vivants et endommagé ou enlevé des parties de leur labyrinthe. Quand ils ont remarqué que les yeux du pigeon tournaient dans leurs orbites en réponse à cet assaut et que les oiseaux avaient du mal à se lever ou à se promener, les scientifiques ont réalisé qu’ils bricolaient avec le siège de l’équilibre.

Il a fallu encore un siècle aux médecins pour développer une solution contre le vertige. En 1980, John Epley a décrit pour la première fois sa manœuvre éponyme, qui constitue désormais le traitement standard du VPPB. C’est un processus en plusieurs étapes, à implication physique. Les médecins tournent d'abord la tête du patient de manière à déclencher son vertige. Le but est de voir dans quel sens roulent leurs yeux. Si les yeux sautent, cela indique que les cristaux sont logés dans le canal postérieur; s’ils se déplacent latéralement, ils sont coincés dans le canal latéral; et s’ils tournent vers le bas, ils bloquent le canal antérieur. Après avoir identifié le problème, les médecins tournent rapidement la tête du patient dans la direction appropriée avec une précision comparable à celle du karaté afin de faire sortir le cristal du canal. «C’est comme le jeu de Cracker Jack avec le marbre», m’a dit Foster. Fait avec succès, il atténue les vertiges chez plus de 90% des patients atteints de VPPB.

Bien sûr, tout le monde avec un cristal lâche ne développe pas le vertige. L'otoconie peut se dissoudre ou les cellules sombres vestibulaires, qui n'existent que dans l'oreille interne et permettent de réguler l'homéostasie, peuvent les absorber. Et tous les cristaux ne sont pas également problématiques. À notre naissance, nous avons des milliers d’otoconia de plus que nécessaire, mais avec le temps, leur nombre diminue et ceux qui restent montrent des signes de vieillesse. "Chez les jeunes, les cristaux sont jolis, ils ont cette symétrie hexagonale – ils ressemblent à un morceau de quartz", a déclaré Hain. "Chez les personnes âgées, elles ont l'air d'être dévorées – elles sont raggedy." C'est peut-être pourquoi les personnes âgées sont plus susceptibles de faire l'expérience du VPPB: leurs cristaux sont plus susceptibles de se briser et de s'éloigner.

En écoutant Hain décrire cette dégradation inévitable, j'ai réalisé à quel point la vie est courte. Et je ne peux pas m'empêcher de me demander si ceux d'entre nous dont les cristaux sont encore jeunes et beaux pourraient faire de l'argent rapidement.

Par un après-midi ensoleillé en août, j'ai pris le train pour Maha Rose, un centre de guérison holistique situé à Greenpoint, à Brooklyn. Au terme d’une promenade sinueuse devant les apothicaires, les brasseries et l’immeuble dans lequel vivait le personnage de Lena Dunham, j’ai trouvé une porte rouge vif et un bardeau annonçant l’acupuncture, les cristaux et le reiki.

J'étais là pour rencontrer Sadie Kadlec, une guérisseuse de cristal. De nombreuses cultures ont utilisé des éléments de la Terre en magie ou en médecine. Mais lorsqu'il s'agit de colporter des rochers, les anciens pharaons égyptiens n'ont rien en commun avec la culture du bien-être contemporain, ce qui a propulsé la pratique anciennement fringey du Nouvel Age dans le courant dominant. Les praticiens utilisent différentes pierres de couleur, qui, selon eux, peuvent aligner et améliorer les centres énergétiques du corps, ou chakras. (Comme vous le savez peut-être déjà sur Instagram, le quartz rose, étant rose, ferait fonctionner le chakra du cœur.) Le fait qu’il n’existe aucune preuve que les cristaux possèdent des pouvoirs spéciaux ne les a pas empêchés de devenir une industrie valant des milliards de dollars.

Au café dans un café voisin, j’ai raconté à Kadlec ce que j’avais découvert: De nombreux animaux ont des cristaux de carbonate de calcium dans les oreilles. Mais tout comme les diamants et le graphite sont tous deux du carbone pur, le carbonate de calcium peut prendre différentes formes. Les otolithes de poisson, par exemple, sont typiquement de l'aragonite, tandis que les otoconia humaines sont de la calcite.

"Cela ne me surprend pas, cela fait partie de notre maquillage", a déclaré Kadlec à propos de la calcite. Le cristal peut prendre de nombreuses couleurs et, at-elle affirmé, sert à différents objectifs énergétiques, ce qui explique peut-être pourquoi le détaillant en ligne Energy Muse l'appelle «la multivitamine de l'âme». La calcite dans nos oreilles est blanche, la couleur de la chakra couronne, où Kadlec a déclaré qu'il aide à rétablir l'équilibre du genre métaphysique. Kadlec a mentionné une forme transparente de la pierre, appelée calcite optique, ou spar d'Islande. Les historiens pensent que c’est la «pierre de soleil» mentionnée dans les textes norvégiens médiévaux – un cristal polarisant qui a aidé les navigateurs vikings à trouver le soleil par temps nuageux. Dans les cercles de guérison, Kadlec m'a dit que cela fonctionnait à peu près de la même manière, en "vous aidant à voir où se trouvait votre horizon et où aller ensuite".

L'aragonite se décline également en plusieurs nuances. Dans les têtes de poisson, il est généralement blanc, mais dans le monde des cristaux cicatrisants, c’est souvent une teinte vermeille. Cela en fait un cristal pour le chakra racine, m'a expliqué Kadlec. Elle a donc affirmé que cela aidait les gens à rester enracinés.

La cristallerie de Maha Rose vend ces deux cristaux de carbonate de calcium. Sur Etsy, vous pouvez trouver des bijoux en otolithes – généralement une combinaison de pierres d’oreille de poisson et d’un autre minéral cicatrisant, comme les boucles d’oreilles de vivaneau suspendues à des galets de quartz rose ou à des bracelets avec boho et verre de mer. Mais il existe quelques obstacles majeurs à la monétisation du potentiel de guérison potentiel dans mes oreilles.

La première est que je souffrirais sévèrement sans mon cristal d'oreille. De nombreuses personnes souffrent de lésions de l'oreille interne, qui peuvent être provoquées par des infections non traitées ou graves, telles que la névrite vestibulaire, ou certains types d'antibiotiques ototoxiques, tels que la gentamicine. Ces patients «sont assez malheureux pendant assez longtemps», m'a dit Hain. Ils ont du mal à coordonner leurs mouvements. «C’est comme si leurs yeux étaient peints sur la tête», a-t-il déclaré. Et cela augmente leur risque de chute. Quand ils tombent, certains ne descendent pas tant que ça de côté, à cause de leur altération du sens de la gravité. La plupart des gens retrouvent un nouvel équilibre après un an ou deux, dit Hain, mais ils ne pratiquent probablement pas de sport ou ne conduisent pas après la tombée de la nuit. Ils comptent sur leurs derniers sens pour compenser ce qu'ils ont perdu.

Même les personnes ayant des oreilles en bonne santé ont une réserve de cristaux de moins en moins abondante. Certains scientifiques pensent que l'otoconia ne peut tout simplement pas se reconstituer, tandis que d'autres supposent qu'ils repoussent plus lentement qu'ils ne se dégradent. Ceux qui pensent que l'otoconia est fini peuvent trouver du support dans une vieille expérience de la NASA, m'a dit Hain. Dans les années 1960, les scientifiques ont mis 12 cobayes dans une centrifugeuse et ont fait tourner la machine à 400 g. (Pour référence, c’est 44 fois la force d’accélération des pilotes de chasse.) Ils ont immédiatement disséqué six des rongeurs et ont constaté que la quasi-totalité de l’otoconia avait quitté le saccule et l’utrule. Six mois plus tard, ils ont disséqué les autres cobayes et ont découvert que l'otoconie perdue ne revenait pas et que la nouvelle otoconie ne poussait pas. Les humains et les cobayes sont des animaux extrêmement différents, mais si je vendais ces cristaux à mes oreilles aujourd’hui, il serait prudent de supposer que je ne les récupérerais jamais intégralement.

Cela rend la récolte de mon otoconia éthiquement difficile. À l'heure actuelle, la grande majorité des cristaux curatifs proviennent de mines (un plus faible pourcentage est synthétisé dans des laboratoires). Les gens retirent de la terre un œil de tigre couleur miel et un jade vert laiteux, souvent au détriment de leur santé et de celle de leur environnement. Pour de nombreux guérisseurs comme Kadlec, l'approvisionnement en cristaux de manière éthique est l'un des aspects les plus difficiles du travail. La transparence est faible et les chances d’acquérir des cristaux liés à un conflit sont élevées. Je pourrais peut-être consentir librement à l'extraction d'otoconia, mais rares sont ceux qui voudraient acheter du carbonate de calcium avec une histoire d'origine aussi troublante.

L'autre problème, plus commercial, est que les cristaux d'oreille sont incroyablement petits, environ un cinquième de la largeur d'un cheveu humain. Presque tout ce que nous savons à leur sujet vient des microscopes électroniques, qui grossissent les objets jusqu'à un million de fois leur taille réelle. Les images résultantes montrent les cristaux pointus qui vivent à l'intérieur de nous comme des monuments miniatures de Washington. Mais pour le rare médecin qui a vu otoconia avec ses deux yeux, il est impossible de les distinguer individuellement et, collectivement, il ne s’agit que d’un grain de pâte blanche.

Selon Kadlec, dans le monde des cristaux thérapeutiques, beaucoup de gens pensent à tort que «plus gros est meilleur, mieux vaut». Il est évident qu'une «tour» de quartz de 11 livres devrait surpasser un caillou. Mais Kadlec pense que la taille d’un cristal n’est pas pertinente. Elle affirme qu'à un moment donné, les étudiants de sa classe avancée peuvent apprendre à ajuster l'énergie vibratoire avec seulement leur esprit et leur corps, sans impliquer aucune pierre. Mais pour les personnes qui utilisent encore des cristaux pour modifier leurs chakras, Kadlec affirme que vous devez voir et ressentir l'énergie de l'objet – une impossibilité avec mon chétif otoconia.

En parlant à Hain et Foster, deux vétérans chevronnés du système vestibulaire, j'ai été frappé par le mystère qu'ils voient encore dans l'oreille interne. Ils peuvent expliquer comment et pourquoi cela fonctionne et même guérir les patients atteints de vertige. Mais il y a quelque chose dans le labyrinthe, et notre dépendance totale à l'égard de sa fonction continue, qui défie la compréhension totale. Donc, même si je suis finalement incapable de vendre mes cristaux d’oreille, je les apprécie plus que jamais.

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