10 fossiles préhistoriques découverts dans l'Antiquité

10 fossiles préhistoriques découverts dans l'Antiquité

Les scientifiques n’ont pas découvert les premiers os de dinosaures. Ils ont été découverts il y a des milliers d'années par des hommes primitifs sans aucun moyen de comprendre ce qu'ils voyaient.

Les hommes anciens sont tombés sur des fossiles, comme nous le faisons aujourd'hui, et ils ont dû faire de leur mieux pour comprendre ce qu'ils cherchaient dans le monde. Certains verraient des fémurs de la taille d'un homme adulte ou de grandes cages thoraciques aussi larges qu'un bâtiment.

Une poignée de documents nous donne une idée de la façon dont ils ont compris ces choses, de petits aperçus de ce qu'il aurait été de tomber sur les restes d'un dinosaure il y a des milliers d'années.

10 Le champ de bataille des géants

L'historien grec Solinus a écrit il y a 1 800 ans: «Avant qu'il n'y ait eu d'humains, une bataille avait eu lieu entre les dieux et les géants».

Pour Solinus, ce n'était pas un mythe. Il savait pertinemment que des géants avaient autrefois parcouru la Terre. Il a vu leurs os lui-même.

Il parlait d'une ville appelée Pallene où la mythologie grecque nous apprend qu'Héraclès avait détruit une tribu de géants sans loi. Solinus a écrit que chaque fois qu’il pleuvait, d’énormes os jaillissaient du sol «comme des carcasses d’hommes, mais beaucoup plus gros» (1).

Pendant une grande partie de l'histoire, Solinus a été considéré comme un menteur. Puis, en 1994, une pluie torrentielle s’est abattue sur l’endroit où Pallene se trouvait auparavant et un villageois a découvert ce qu’il croyait être une dent de géant. La ville antique est devenue le site d'une fouille paléontologique. Là, nous avons trouvé les restes d'anciens mastodontes.

Les Grecs n'avaient trouvé leurs restes qu'un os à la fois. En l'absence de concept de mastodontes, ils ont supposé qu'ils examinaient les restes d'hommes massifs. Pour eux, c’était la preuve concrète qu’ils avaient construit leur ville au sommet d’un cimetière de géants.

9 Les monstres aquatiques des badlands

Les Lakota croyaient que les Badlands du Dakota du Sud étaient autrefois le théâtre d’une bataille épique entre l’eau, le tonnerre et l’esprit de la foudre.

Les esprits de l'eau étaient des monstres géants connus sous le nom d'Unktehi qui ont mené une bataille vicieuse contre un troupeau de Thunderbirds appelé Wakinyan qui a détruit toute la région. Le Wakinyan a brûlé les forêts, fait bouillir la mer et n'a laissé qu'un terrain brûlé.

La seule chose qui restait, croyaient les Lakota, étaient les os des monstres morts gisant toujours dans le pays marqué.

Ces os sont vraiment dans les Badlands du Dakota du Sud. Des années plus tard, les paléontologues ont découvert que la région était une source incroyable de restes de dinosaures. Ils y ont trouvé les os de reptiles marins appelés mosasaures et de reptiles volants appelés ptérosaures, tous morts il y a environ 100 millions d'années (2).

On pense que la légende lakota est venue d'eux en tombant sur ces os. Ils ont trouvé les restes de ce qui étaient réellement des monstres de l'eau et de l'air, vivant sur une mer qui était autrefois une mer ancienne.

Il ya fort à parier que les ptérosaures n’ont pas vraiment la magie de la foudre. En dehors de cela, l’histoire des Lakotas n’est pas si éloignée de la vérité.

8 L'univers cyclique des xénophanes

Tous les fossiles n'étaient pas confondus avec une créature mythologique. Certaines personnes dans le monde antique ont fait de leur mieux pour adopter une approche scientifique.

Lorsque le philosophe grec Xenophanes a trouvé des coquillages fossilisés sur une montagne, il a adopté une approche plus logique. Il accepta qu'ils n'étaient probablement rien de plus que ce qu'ils semblaient être: les restes de crustacés qui reposent maintenant sur la terre ferme.

Selon Xenophanes, ces fossiles étaient la preuve que ces montagnes avaient déjà été submergées, il y a plusieurs milliers d'années. C'était au VIe siècle avant J.-C. Xenophanes avait parfaitement raison.

Mais il a poussé ses conclusions un peu plus loin que les scientifiques modernes. Il croyait que toute la Terre avait déjà été recouverte d'eau et que l'homme s'était levé d'un limon primordial. Jusqu’à présent, cela n’est pas si différent de notre compréhension moderne du monde (3).

Mais il a insisté sur le fait que ce serait cyclique. Avec le temps, Xenophanes a affirmé que le monde s'enfoncerait à nouveau dans la mer et que l'homme redeviendrait boueux. Alors nous émergerions une fois de plus, et le cycle de l'histoire humaine qui se répète éternellement recommençait.

7 Les chakras de pierre de Vishnou

Un village du nom de Salagrama au Népal débordait de coquillages fossilisés. Cependant, les personnes qui les ont trouvés sont parvenus à une conclusion très différente sur ce qu'ils regardaient. Ils croyaient avoir trouvé les chakras du dieu Vishnu aux quatre bras.

Dans la croyance hindoue, Vishnu portait un disque de pierre appelé le Sudarshana Chakra entre ses mains. Ils croyaient que ces coquillages étaient le chakra de Vishnu transformé en pierre par la malédiction d’un démon.

Selon une vieille légende, Vishnu aurait été maudit de se transformer en pierre après s’être déguisé en démon Jalandhara afin de tromper Vrinda, la femme de Jalandhara, pour qu’elle couche avec Vishnu. Lorsque Vrinda se réveilla et réalisa que l'homme dans son lit n'était pas vraiment son mari, elle devint si furieuse qu'elle maudit Vishnu de se transformer en pierre, en herbe, en arbres et en plantes (4).

Pendant des siècles, les anciens Hindous considéraient ces coquillages comme des objets sacrés. Ils pensaient que les obus étaient des chakras de Vishnu qui avaient été transformés en pierre, brisés et laissés sur Terre. En d'autres termes, ils étaient les choses les plus sacrées qu'un hindou puisse trouver.

6 les champs d'os de dragon

Les voyageurs chinois ont déjà eu peur d'entrer dans le désert d'Issedonia. Ils croyaient que ces terres avaient été hantées par des démons et des dragons. Les restes étaient toujours là: des champs sur des champs d'os de dragon blanc.

Issedonia a eu une peur particulière dans leur cœur, mais ce n’était pas le seul endroit envahi par des os de dragon. Les Chinois croyaient qu'ils étaient partout dans le pays. Au I Ching, un agriculteur découvrant des ossements de dragon dans son champ est considéré comme un «bon présage». Et au deuxième siècle avant notre ère, un canal a été baptisé «voie navigable à la tête du dragon» au motif que «des ossements de dragon ont été trouvés». sur ce site (5)

L'historienne Adrienne Mayor pense que ces lignes proviennent de fermiers qui déterrent des os d'animaux énormes, et elle a de bonnes raisons de le croire. En 1919 encore, la Chine possédait encore des objets en os de dragon, dont certains appartiennent encore aux paléontologues.

Cependant, les os provenaient d'espèces éteintes de chevaux et de cerfs. Ils s’étaient fossilisés dans des formes si dures que les anciens peuples ne pouvaient imaginer qu’ils venaient de rien de moins que des monstres surnaturels.

5 la lame d'épaule de pélops

Un ancien pêcheur grec a jeté son filet à la mer et a découvert quelque chose d'inattendu. C’était un os long, fin et blanc, beaucoup trop gros pour qu’il vienne de tout ce qu’il avait vu auparavant.

Après un peu de panique, le pêcheur a apporté l'os à l'oracle, qui lui a dit qu'elle savait exactement ce que c'était: l'omoplate d'un demi-dieu. Elle a affirmé que l'os provenait de Pélops, fils de Tantale et petit-fils de Zeus, qui aurait eu une épaule d'ivoire pur.

Selon la légende, Pélops aurait combattu et serait mort pendant la guerre de Troie. Alors que les Grecs portaient son corps à la maison, leur bateau a été frappé par une violente tempête qui a jeté le corps de Pélops à l’eau. Là, l'oracle a dit au pêcheur, le corps était resté jusqu'à ce qu'il le déterre.

L'os a été exposé au temple d'Artémis et le pêcheur et sa famille, désormais considérés comme bénis par les dieux, ont été nommés gardiens officiels de Pélops. Apparemment, ils n’étaient pas très doués parce que l’os avait disparu en 150 apr. J.-C. (6)

Nous ne pouvons que spéculer sur ce que le pêcheur a réellement trouvé. Mais la théorie principale est qu'il est tombé sur la défense d'un mammouth laineux, peut-être lissée depuis les années sous l'eau jusqu'à ce qu'elle puisse passer pour un morceau d'os de l'épaule en ivoire.

4 les os d'Antéa

Il y a deux mille ans, les habitants de Tingis ont insisté sur le fait que leur ville avait été construite à côté du cimetière d'un énorme géant. Il s'appelait Antée. Il avait construit leur ville et vivait parmi eux pendant des années jusqu'à ce qu'il finisse sa vie – tué par Héraclès dans un combat meurtrier.

Pour les Romains, cela sonnait comme un non-sens superstitieux. Lorsque le commandant romain Quintus Sertorius était à Tingis, il résolut de prouver que les habitants du pays avaient tort. Ils l’emmenèrent dans le tumulus du géant supposé, que les hommes de Sertorius avaient déterré. Il s'attendait à jubiler quand il n'y trouva rien.

Cependant, à la surprise de Sertorius, ses hommes ont mis au jour un squelette gigantesque. Il est peu probable qu’ils aient déterré bien plus que quelques os, mais ils sont rentrés chez eux en affirmant avoir découvert les restes d’un homme de 26 mètres (7). (7)

Sertorius, humilié, fit réenterrer l'homme, concédant qu'il s'agissait bien du cimetière d'une figure légendaire. En conséquence, nous ne pouvons pas savoir avec certitude ce qu’il a trouvé, mais nous avons une très bonne idée.

Aujourd'hui, ce tumulus est un site de fouille majeur pour les fossiles Pliocène-Miocène, où d'anciens mammouths, des baleines et de gigantesques parents de la girafe ont été découverts. L'un d'eux a probablement laissé les os que Sertorius a déterrés.

3 les os noirs de l'ensemble

Entre 1300 et 1200 avant JC, les anciens Egyptiens ont découvert au moins 3 tonnes de fossiles. Ils ont trouvé les os de races massives et éteintes d'hippopotames, de crocodiles, de sangliers, de chevaux, d'antilopes, de buffles et bien plus encore dans le cadre d'un vaste projet de fouilles.

Nous ne pouvons que deviner ce qui leur passait par la tête. Pas une seule trace écrite de cette ancienne fouille n'existe aujourd'hui. Tout ce que nous avons sont les os et nos meilleures suppositions.

Nous savons que tous les fossiles étaient d'une noirceur incroyable. Quand les Égyptiens les ont trouvés, ils ont dû penser que les fossiles avaient quelque chose à voir avec les dieux. Après avoir transporté les os sur de grandes distances, les Égyptiens les ont placés dans des sanctuaires à destination de Set, le dieu des ténèbres et du chaos.

Les Égyptiens ont soigneusement enveloppé les fossiles dans du lin et les ont placés dans des tombes taillées dans le roc, comme pour donner une sépulture respectueuse aux morts honorés. Peut-être pensaient-ils qu'il s'agissait des restes de dieux ou de quelques sbires de Set. Tout ce que nous savons, c’est qu’ils sont restés dans ces tombes enveloppées de lin et préservées pendant plus de 3 000 ans avant d’être finalement découverts en 1922 (8).

2 Les cimetières mythiques du Mahabharata

L’une des légendes hindoues majeures est l’histoire du Mahabharata, une bataille épique entre héros, dieux et monstres.

Il existe différentes versions de l'histoire. Mais dans les plus fous, ce fut une bataille unique avec des millions de soldats de chaque côté. Des centaines de milliers d'éléphants, de chevaux et de chars ont été amenés à la guerre, laissant des milliers de cadavres pourrir sur le champ de bataille à la fin.

Même les dieux se sont joints à eux. Shiva, Krishna et Rama ont tous participé au combat, qui a culminé dans une bataille épique entre un géant nommé Bhima et un homme surnaturellement puissant appelé Duryodhana. Selon la légende, Bhima aurait déchiré Duryodhana d'un membre à l'autre avant d'être finalement frappé par un coup de foudre venant du ciel.

L’historienne Alexandra van der Geer pense que cette histoire aurait pu s’enraciner dans des fossiles anciens. Les collines de Siwalik, où la bataille légendaire a eu lieu, sont le site de deux types différents de vestiges antiques.

Il y a tout d'abord les tortues géantes, les stégodons, les tigres à dents de sabre et les girafes à quatre cornes qui y sont morts il y a des millions d'années. Par coïncidence, il contient également des javelots et des lances de bronze issus d’une véritable bataille qui s’est déroulée il y a des milliers d’années (9).

Van der Geer pense que les anciens Indiens ont trouvé les restes d'armes anciennes côte à côte avec les os de monstres inimaginables. Les anciens ont supposé qu’ils étaient tombés sur un champ de bataille mythique, un lieu où des soldats humains avaient combattu aux côtés de monstres.

1 essais sur la piscine de rêve de Shen Kuo

Lorsque Shen Kuo, un érudit chinois qui vivait au 11ème siècle de notre ère, étudia les fossiles anciens, il ne les plaça pas dans une sorte de créature mythologique ou de magie. Shen Kuo a proposé d’autres explications, qui étaient si en avance sur leur époque que le reste du monde ne les accepterait pas avant près de 1 000 ans.

Dans son livre Dream Pool Essays, il a affirmé que le paysage du monde avait été façonné au cours de millions d'années par l'érosion des montagnes, le soulèvement et le dépôt de limon. Son argument était en partie dû à des coquillages fossilisés trouvés dans les montagnes du Taihang, à des centaines de kilomètres de l'océan.

En se basant sur les obus et l’érosion des montagnes, il a expliqué que la montagne s’était déplacée au cours de milliers d’années et qu’elle avait trouvé quelque chose qui n’était pas trop éloigné de l’idée moderne de transfert tectonique (10).

Basé sur le bambou pétrifié qu'il a trouvé dans le nord de la Chine, il a fait valoir que le monde avait subi des changements climatiques massifs. Selon Shen Kuo, le bambou n'aurait pu pousser que si le nord de la Chine avait déjà été un endroit beaucoup plus chaud – encore une fois, ce que nous savons maintenant être vrai.

Le monde occidental ne commencerait pas à accepter les idées de Shen Kuo avant le 19ème siècle – près de 1000 ans plus tard. Shen Kou était un millénaire en avance sur son temps.

Mark Oliver

Mark Oliver est un contributeur régulier à Listverse. Ses écrits figurent également sur plusieurs autres sites, notamment StarWipe et Cracked.com de The Onion. Son site Web est régulièrement mis à jour avec tout ce qu'il écrit.

Lire la suite: WordPress


Laisser un commentaire